Catégories de sécurité électrique

 

Pour les installations basse tension (<1000V), la norme IEC 61010 a défini des catégories de surtension (aussi appelées catégories de sécurité électrique), chacune correspondant à une zone définie d'une installation électrique.

4 catégories sont définies: CAT I, CAT II, CAT III & CAT IV.

Ces catégories de surtension définissent les niveaux de dangerosité de chaque zone de travail.

Aussi, lorsque vous devez utiliser un appareil de mesure électrique, il faut faire attention à ces mêmes catégories de surtension qui sont spécifiées sur les appareils. En effet, lorsque vous devez, par exemple brancher un multimètre sur une installation électrique pour effectuer une mesure de tension, vous vous exposez à des niveaux de tension dangereux. Afin de protéger l'utilisateur de ces tensions dangereuses, les bornes des appareils de mesure sont protégés. Cette protection est définie par la catégorie de surtension. Cela signifi en clair, que, par exemple, pour un multimètre spécifié pour une catégorie de surtension CAT II, il ne pourra pas être utilisé en toute sécurité sur la partie de l'installation se situant dans la zone correspondant à la catégorie CAT III.

En plus de cette catégorisation, il y a également un niveau de tension spécifié. Ce niveau de tension est également noté sur les appareils de mesure. Par exemple, l'on peut trouver des multimètres CAT III 600V. Cela signifi que ce multimètre pourra être utilisé en toute sécurité dans une zone CAT III pour une tension maximale de 600V, il ne pourra donc pas être utilisé en toute sécurité pour une tension supérieure à catégorie identique (ex.: CAT III 1000V).

Enfin, En raison des procédures des tests normatifs, un multimètre spécifié pour un catégorie de surtension précise ne sera pas obligatoirement conforme et utilisable pour une autre catégorie. Le tableau ci-dessous précise les différences de chaque catégorie.

Catégories Tension
(DC ou AC RMS)
Pic transitoire d'impulsion
(20 répétitions)
Source de test Courant de court-circuit présumé
CAT II 300 V 2500 V 12 Ω <10kA
600 V 4000 V
1000 V 6000 V
CAT III 300 V 4000 V 2 Ω 10kA-50kA
600 V 6000 V
1000 V 8000 V
CAT IV 300 V 6000 V 2 Ω >50kA
600 V 8000 V
600 V 12000 V


Pour qu'un appareil de mesure puisse être utilisé en toute sécurité dans plusieurs catégories de surtension, il faut que toutes celles-ci soient clairement spécifiées sur l'appareil. C'est pour cela que l'on trouve certains appareils de mesure spécifiés pour plusieurs catégories de surtension et d'autres pour une seule.


Pour savoir dans quelle catégorie de surtension vous vous trouverez lors de vos interventions, référez-vous au tableau ci-dessous. Vérifiez ensuite sur votre appareil qu'il pourra bien être utilisé en toute sécurité dans cette/ces catégorie(s) de surtension

En bref Exemples
CAT IV Courant triphasé
sur le raccordement
des lignes électriques
Lignes extérieures
• « Origine de l'installation », i-e le lieu de raccordement des lignes électriques
• Compteurs, principaux équipements de protection contre les surtensions
• Lignes de raccordement pylône->bâtiment, compteur->tableau de distribution
• Lignes aériennes & souterraines
CAT III Distribution triphasée
y compris l'éclairage commercial monophasé
• Appareils dans des installations fixes (commutateurs, moteurs polyphasés...)
• Bus & circuits d'alimentation dans les usines industrielles
• Circuits de dérivation courts, équipements pour tableaux de distribution
• Systèmes d'éclairage dans les grands bâtiments
• Prises avec raccordement court à l'origine des installations électriques
CAT II Charges connectées
à
une prise monophasée
• Appareils électriques & ménagers, instruments portables...
• Prises & circuits de dérivation longs
(>10m d'une source CAT III, >20m d'une source CAT IV)
CAT I Appareils électroniques • Appareils électroniques protégés
• Appareils branchés sur des circuits protégés contre les surtensions transitoires
• Toute source basse énergie dérivée d'un transformateur à forte résistance de bobine (Ex.: partie haute tension d'un photocopieur)